HISTORIA DE LA MEDICINA HIPERBÁRICA

La Oxigenoterapia Hiperbárica (OHB) es una modalidad terapéutica que se fundamenta en la obtención de presiones parciales de oxigeno elevadas al respirar oxigeno puro, en el interior de una Cámara Hiperbárica, a una presión superior a la atmosférica. Se trata pues de una terapéutica farmacológica, cuyo margen de aplicación está determinado por la presión máxima alcanzada, la duración de la inhalación y la frecuencia y numero total de exposiciones.

La Oxigenoterapia Hiperbárica (OHB) es conocida desde hace más de 300 años, aunque sólo se utiliza con propiedad desde hace 25. Los documentos y testimonios anteriores a 1961 tienen solamente valor histórico o anecdótico, pero es importante conocerlos.

La OHB es conocida hace 300 mas de años
1662

Primer uso documentado de la cámara hiperbárica

El primer uso documentado de la cámara hiperbárica es anterior al descubrimiento del oxigeno, en 1662 el clérigo británico Henshaw (fisiólogo y médico) intuye que el aumento de la presión del aire podría aliviar algunas lesiones agudas, mientras que, según él, las presiones bajas podrían ser útiles en las patologías crónicas. Henshaw construyó una cámara que fue híper e hipobárica. Todavía no existía ninguna razón científica para aplicar este tratamiento.

La idea de Henshaw fue posteriormente aplicada en diferentes países de Europa para mejorar la salud con los "Baños de Aire Comprimido", como se llamaba esta terapia entonces. La gente respiraba aire, no oxígeno, pero aumentando la presión del aire, sube la presión parcial de oxígeno. Este aumento resultó ser beneficioso, pero todavía no entendido por los médicos que aplicaban las sesiones de cámara.

1775

Se aísla el oxigeno en forma gaseosa

En 1775 Joseph Priestley, científico y teólogo inglés, fue uno de los primeros en aislar el oxígeno en forma gaseosa (aunque este hecho también les ha sido atribuido, con cierto fundamento, a Carl Wilhelm Scheele y Antoine Lavoisier). En todo caso, fue uno de los primeros en aislarlo en forma gaseosa, y el primero en reconocer su papel fundamental para los organismos vivos. Le llamó "aire desflogistizado" (Scheele le había llamado aire ígneo, y Lavoisier, oxígeno)

1834

Se construye la primera cámara hiperbárica Monoplaza

En 1834, el médico francés Junod construye una cámara hiperbárica para tratar afecciones pulmonares. Los "baños de aire comprimido" se extendieron por toda Europa y atrajeron a pacientes de sitios lejanos (incluido Estados Unidos).

1837

Se construye la primera cámara hiperbárica multiplaza

En 1837 el cirujano francés Charles Gabriel Pravaz construye una cámara hiperbárica capaz de tratar 50 pacientes.

1837 y 1877

Se abren Centros Neumáticos en Europa

Entre 1837 y 1877 en varias ciudades de Europa (Berlín, Ámsterdam, Bruselas, Londres, Viena y Milán) se abrieron los llamados Centros Neumáticos" entre los que sobresalió el fundado por Bertini en Montpelier.

1879

Quirofano sobre ruedas

En 1879 el cirujano francés Fontaine, construye un quirófano sobre ruedas, que podía presurizarse. En este quirófano fueron realizados más de 20 procedimientos quirúrgicos usando el óxido nitroso como anestésico.

La anestesia profunda era factible por el aumento proporcional de la presión parcial de gases con la presurización; el aire comprimido a 2 atmósferas producía el efecto de respirar el doble de oxígeno, lo que hacia la anestesia más segura. Según las observaciones de Fontaine, las hernias se reducían más fácilmente y los pacientes recobraban el normal color de la piel saliendo de la anestesia, no se observaban cianosis.

La experiencia de Fontaine con la cirugía hiperbárica, corresponde al periodo semi- científico del uso del aire comprimido para los fines terapéuticos, ya que él escribió el primer artículo sobre el uso del aire comprimido como un método coadyuvante en cirugía.

1860

Primera Cámara Hiperbárica Construida en America

La primera cámara construida en el continente americano fue en Oshawa, Canadá en 1860. Un año después, Corning construyó en New York la primera cámara hiperbárica en los Estados Unidos

1878

Paul Bert publicó la obra La Pression baroméetrique

En 1878, Paul Bert publicó la obra La Pression baroméetrique: recherches de physiologie expéerimentale, donde describe los resultados de someter al organismo a variaciones de la presión atmosférica y de la presión de oxígeno. Se refiere también a la hipoxia y a la hiperoxia.

1906

Se descubre como actúa el reflejo respiratorio

En 1906, John Scott Haldane junto con John Gillies Priestley, descubre que el reflejo respiratorio esta "gatillado" más por el exceso de dióxido de carbono en sangre que por falta de oxígeno.

Haldane se convierte en una autoridad en el tema de las enfermedades respiratorias en los obreros industriales y en 1912 es nombrado Director del Laboratorio Científico de Minas en Doncaster. Haldane fundó la Revista de Higiene (Journal of Hygiene) y justamente en esta revista fue publicado el primer juego de tablas de descompresión. Durante su vida profesional escribió "El organismo y medio ambiente" (1917), "La respiración" (1922), "la filosofía del Biólogo" (1936). Haldane murió de neumonía en 1936.

1921

Se usa oxígeno para tratar estados hipóxicos

En 1921 Orville J.Cunninghan, profesor de anestesia en la Universidad de Kansas (Kansas City), usa la presión parcial elevada de oxígeno para tratar estados hipóxicos, y observa que pacientes con problemas cardiacos y alteraciones circulatorias, que se sentían mal viviendo en las montañas, mejoraban a nivel del mar, por lo que considera que aumentar la presión puede ser beneficioso para estas personas.

Orville J.Cunninghan trato al Sr. Timkin, de una enfermedad renal, en la cámara hiperbárica, curándolo y este agradecido construyo una cámara de 5 pisos y 19,5 m de diámetro siendo la cámara más grande que había existido hasta ese momento, se apodaba “La bola de acero”. Este hospital, ubicado en Cleveland (Ohio), tenía dentro un cuarto para fumadores en el último piso, comedores y cuartos individuales. Este hospital se presurizaba hasta a 3 ATA.

Cunningham consideró que algunos microorganismos anaeróbicos eran responsables de enfermedades como hipertensión, uremia, diabetes y cáncer, y que la terapia con aire comprimido ayudaba a producir la destrucción de estos microorganismos.

1930

La "bola de acero" fue desmontada

En 1930, la Asociación Médica Americana y el Colegio de Médicos de Cleveland, por no tener ninguna justificación científica como base de sus tratamientos, le obligaron en 1930 a cerrar su hospital. Lamentablemente, la "bola de acero" fue desmontada durante la Segunda Guerra Mundial, para usar el material.

1933

Se usa la cámara hiperbárica en el buceo

En el año 1933, Damant y Philips, de la Armada de Inglaterra, comienzan a utilizar la respiración de oxígeno en cámara hiperbárica para disminuir los tiempos de descompresión después de bucear.

1950

Se usa la cámara hiperbárica en la cirugía.

En los años 50 del siglo pasado, los cardiocirujanos, entre ellos el Dr. Christian Barnard empezaron a utilizar el oxígeno hiperbárico, en las intervenciones de valvulopatias congénitas o adquiridas y en la enfermedad coronaria, ya que necesitaban aumentar la presión parcial del oxígeno en sangre.

El uso científico moderno de la cámara hiperbárica se inicia con los trabajos del Dr. Ite Boerema, Profesor de Cirugía en la Universidad de Ámsterdam, quien propuso usar el oxígeno hiperbárico para aumentar la tolerancia del paro cardíaco por los pacientes. El Dr. Churchill Davidson, en Inglaterra, fue el primero que en 1955 empezó a aplicar la oxigenoterapia hiperbárica para potenciar el efecto de irradiación en los pacientes oncológicos.

El Dr. Boerema puede ser considerado como el precursor de la cirugía hiperbárica. Las primeras investigaciones se llevaron a cabo en animales utilizando el tanque hiperbárico de Den Helder. Los investigadores comprobaron que los cerdos que inhalaban oxígeno a una presión de 3 atmósferas podían sobrevivir durante periodos de 15 minutos, con solamente 0,4% de hemoglobina, ya que sus cuerpos se saturaban de oxígeno disuelto en plasma, y cuando volvían a presión atmosférica y se les restituía la sangre extraída, los animales seguían viviendo. Sobre este experimento Boerema publicó un artículo con el título "La vida sin sangre". La repercusión de este experimento fue trascendente.

1959

Se construye en Holanda el primer quirófano hiperbárico

En 1959, se construyó en el hospital Wilhelmina Gasthuis de Ámsterdam una gigantesca cámara de acero que albergaba en su interior un quirófano de 3,5 x 5,5, un pequeño armario para instrumental y una antesala donde los médicos y enfermeras se sometían a la compresión o descompresión. La hiperpresión de 3 atmósferas se lograba en 12 minutos.

1960

Primeras Experiencias quirúrgicas bajo hiperbaria

En el año 1960 se realizaron las primeras experiencias quirúrgicas bajo hiperbaria, se practicaron en niños afectados de cardiopatías congénitas. Por aquellos tiempos, se introducían en la cámara hiperbárica pacientes coronarios que habían sufrido un infarto. Si el lapso de tiempo desde el comienzo del ataque no superaba las 2 horas, esta técnica permitía superar la crisis.

1960

Tratamiento Hiperbárico en gangrena gaseosa

25 de octubre de 1960 fue tratado el primer paciente con gangrena gaseosa en cámara hiperbárica este hospital de Ámsterdam. Boerema también utilizó el OHB para revitalizar colgajos de piel en politraumatizados, fracturas complicadas y casos de congelación.

1960

Se inicia la OHB en Argentina

Argentina se inicia en la OHB en 1960 en el Hospital Pirovano de Buenos Aires, en la Base Naval de Mar del Plata, en 1986 se fundó la Sociedad Argentina de Medicina Hiperbárica y Actividades Subacuáticas, y funcionan actualmente 15 centros en todo el país bajo las normas dictadas por esta sociedad. De estos 15 centros, 5 de ellos están en Hospitales Navales y 10 son centros privados.

1963

Primer congreso de medicina hiperbárica

En 1963, Boerema crea el Congreso Internacional de Medicina Hiperbárica que se reúne cada 3 años. En Barcelona, el encuentro tuvo lugar en septiembre del 2005, Este es la organización más antigua que existe de medicina hiperbárica.

1967

Se inicia la OHB en cuba

En América Latina el gran desarrollo de la OHB se inicia en Cuba, impulsado por el profesor Manuel Castellanos en 1967. Posteriormente

1973

Se crea el instituto Karolinska en Estocolomo

En 1973 se fundó, en el Instituto Karolinska de Estocolmo, la Sociedad Europea de Baromedicina Subacuática (European Underwater and Baromedical Society, EUBS), que desde entonces celebra congresos anuales. A todo lo dicho se añade también el Comité Europeo de Medicina Hiperbárica (European Committee for Hyperbaric Medicine, ECHM).

1974

Barocentro en moscu

En 1974 se crea un barocentro en Moscú, con 6 cámaras multiplazas dentro del Instituto Científico de Cirugía Clínica y Experimental, en este centro entre 1974 y 1990 se realizan más de 1000 intervenciones quirúrgicas cardiacas y vasculares.

Los baroquirófanos, las cámaras hiperbáricas multiplaza y las monoplaza aparecieron en todo el territorio de la Unión Soviética. En los años 80 hubo más de 700 centros de OHB en todo el país. El tratamiento fue aplicado en muchas enfermedades, entre otras, en la ayuda al parto de mujeres con cardiopatías. Rusia cuenta hoy en día con más de 500 centros de OHB, y desde 1996 se edita la Revista de Medicina y Fisiología Hiperbárica.

PRESENTE

Actualmente, la medicina hiperbárica se ha convertido en todo el mundo en una especialidad con una gran bibliografía sobre su aplicación en diversas patologías, y está muy desarrollada en Noruega, Francia, Inglaterra, Italia, España, Grecia, Portugal, Finlandia, Alemania y Austria.

En los Estado Unidos, actualmente, hay casi 600 cámaras, los médicos hiperbaristas están reunidos en la Sociedad Americana Undersea and Hyperbaric Medical Society (UHMS), que tiene más de 2000 miembros en todo el mundo, y también existe otro organismo que es el Colegio Americano de Medicina Hiperbárica (American College of Hyperbaric Medicine).

Desde abril del 2003, la mutua médica americana Medicare& Medicaid, cubre el tratamiento hiperbárico a los pacientes con lesiones en pie diabético de la clasificación de Wagner 3 o superior, refractarias a la terapia estándar durante 1 mes En Japón también existe un gran desarrollo de la medicina hiperbárica, en cuyas recomendaciones se incluyen las indicaciones neurológicas. La hiperbaria también está muy desarrollada en China, Corea, Australia, India y Turquía.

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